Subota, lipanj 23, 2018

Dodig i Melo projurili do osmine finala parova

0
Marcelo Melo Ivan Dodig
Marcelo Melo Ivan Dodig (fotografija: Dana Anders)

Ivan Dodig i Marcelo Melo prošli su drugo kolo turnira parova na Australian Openu. Drugopostavljeni hrvatsko-brazilski dvojac je za samo 52 minute sa 6:2 i 6:3 bio jači od Amerikanaca Austina Krajiceka i Donalda Younga, koji su na startu svladali Matu Pavića i Novozelanđanina Michaela Venusa.

Dodig i Melo prošli su prvim setom s dva ‘breaka’, dok su u drugoj dionici još jednom oduzeli servis suparničkog para. Amerikanci su propustili obje svoje ‘break’-lopte u meču.

Drugi nositelji će idući izazov imati u osmini finala. Srest će se s jačima iz ogleda rusko-nizozemske kombinacije Mihail Elgin/Matwe Middelkoop i 16-postavljenog urugvajsko-španjolskog dvojca Pablo Cuevas/Marcel Granollers, koji igraju u subotu.

Australian Open, tenisači, parovi, drugo kolo:
Dodig/Melo (Hrvatska/Brazil, 2) – Krajicek/Young (SAD) 6:2, 6:3

Konjuh protiv najzvučnije suparnice, Lučić-Baroni na Kineskinju, Vekić na Australku

0
Ana Konjuh
Ana Konjuh (fotografija: Dana Anders)

Ana Konjuh, Mirjana Lučić-Baroni i Donna Vekić predstavljat će Hrvatsku u ženskom ždrijebu ovogodišnjeg Australian Opena, a gledajući renking i dosadašnje iskustvo protivnice, najzahtjevniji posao na početku puta mogla bi imati najbolje rangirana hrvatska tenisačica.

Konjuh će u prvom kolu tražiti pobjedu nad francuskom predstavnicom Kristinom Mladenović, koja je trenutno na 45. mjestu WTA ljestvice, s devet pozicija slabijim plasmanom od 19-godišnje Dubrovčanke. Ana se do sada jednom susrela s 23-godišnjom startnom suparnicom u Melbourneu, s pobjedom sa 6:0, 3:6 i 6:3 preklani u rujnu u prvom kolu na tvrdoj podlozi Tokija, a na prvom Grand Slam turniru sezone pokušat će osigurati jednako dobre vijesti.

Bude li jača od Mladenović, Konjuh bi u drugom kolu dočekala pobjednicu susreta Britanke Naomi Broady i 22-postavljene australske predstavnice Darije Gavrilove. U trećem kolu bio bi moguć sudar s 12. nositeljicom, Švicarkom Timeom Bacsinszky, a korak iza toga, u osmini finala, put bi vodio prema petopostavljenoj Čehinji Karolini Pliškovoj, od koje je Ana lani izgubila u četvrtfinalu US Opena.

Lučić-Baroni nalazi se u istoj četvrtini ždrijeba, a u prvom kolu čeka je Kineskinja Qiang Wang (70.), koju je svladala u jedinom dosadašnjem međusobnom susretu, sa 6:2, 2:6 i 6:1 u lanjskom prvom kolu na zemlji Strasbourga. Drugo kolo donosilo bi Mirjani mogućnost susreta s trećepostavljenom Poljakinjom Agnieszkom Radwanskom, koja će biti vodeća nositeljica tog dijela turnirskog kostura, a za početak će ići na potencijalnu “minu” u liku Bugarke Cvetane Pironkove.

Mirjana Lučić-Baroni
Lučić-Baroni počinje protiv Kineskinje, moguć sudar s trećom nositeljicom (fotografija: Dana Anders)

Hrvatska i poljska igračica su u istoj osmini ždrijeba s 14-postavljenom Jelenom Vesninom, 18. nositeljicom Samanthom Stosur i 28-postavljenom Alize Cornet. Francuskinja Cornet mogla bi se naći na putu u trećem kolu, a Ruskinja Vesnina ili domaća predstavnica Stosur došle bi na red nakon toga, u osmini finala.

Poput Konjuh i Lučić-Baroni, i Vekić je u donjoj polovici ždrijeba ženskog turnira, ali ne u istoj četvrtini s ostale dvije hrvatske predstavnice. Donna će u prvom kolu ići na Lizette Cabreru (208.), 19-godišnju Australku s pozivnicom. Vekić pamti godinu mlađu suparnicu po pobjedi sa 6:3, 2:6 i 6:3 u veljači prošle godine u prvom kolu ITF-ova turnira u australskom Launcestonu, a ako ponovno bude bolja od Cabrere, 20-godišnja Osječanka bi u drugom kolu mogla ići na 17. nositeljicu Caroline Wozniacki.

Dankinja će na startu pokušati opravdati ulogu favoritkinje protiv Arine Rodionove, još jedne australske predstavnice s pozivnicom.

Vekić će tražiti prolazak protiv 19-godišnjakinje s pozivnicom (fotografija: Dana Anders)

Gledajući dalje, Donnu bi u trećem kolu put vodio prema devetopostavljenoj Britanki Johanni Konti, a u osmini finala bio bi moguć dolazak do šeste nositeljice, Slovakinje Dominike Cibulkove. U istoj četvrtini ždrijeba nalazi se i druga nositeljica Serena Williams, koja će imati zvučnu suparnicu na startu turnira. Amerikanka će se sresti s 19-godišnjom Švicarkom Belindom Benčič, koja je lani u veljači bila sedma na svijetu, ali problemi s ozljedama pogurnuli su je na trenutno 48. mjesto WTA ljestvice.

Gornju polovicu ždrijeba predvodi prva nositeljica Angelique Kerber, prva na svijetu. Kerber je lani otišla do kraja na Australian Openu, a prva suparnica u lovu na obranu naslova bit će joj Ukrajinka Lesia Curenko.

Amerikanka detronizirala Kerber, Federer jači od Nishikorija

0
Angelique Kerber
Angelique Kerber (fotografija: Dana Anders)

Angelique Kerber neće obraniti naslov na Australian Openu. Istoga dana kada se od turnira oprostio prvi nositelj Andy Murray, ispala je i vodeća nositeljica u ženskom ždrijebu, s porazom prve tenisačice svijeta sa 6:2 i 6:3 u ogledu s Amerikankom Coco Vandeweghe.

Glavnim iznenađenjem dana u konkurenciji igračica, 25-godišnja Amerikanka izborila je svoje drugo četvrtfinale na Grand Slam turnirima, nakon što je bila jednako daleko preklani na travi Wimbledona. Kerber je, pak, doživjela još jedno razočaranje u sezoni koja joj zasad prolazi bez puno uspjeha. Na prvim dvama turnirima u 2017. proslavila je samo jednu pobjedu, protiv Ashleigh Barty u Brisbaneu, dok je u Melbourneu prošla tri kola, ali ponovno je ostala bez rezultata koji bi joj donio sreću.

Roger Federer napravio je još jedan veliki korak u muškom ždrijebu. Nakon uvjerljivog slavlja protiv Tomaša Berdycha u trećem kolu, 17-postavljeni Švicarac pokazao je više od još jednog suparnika iz društva prvih 10 na svijetu, s prolaskom sa 6:7(4), 6:4, 6:1, 4:6 i 6:3 u osmini finala protiv petog nositelja Keija Nishikorija.

Roger Federer
Federer četvrti put zaredom bolji od Nishikorija (fotografija: Dana Anders)

Federer je trebao malo manje od tri i pol sata za svoju četvrtu uzastopnu pobjedu nad vodećim japanskim tenisačem, protiv kojeg sada ima 5-2 u međusobnom omjeru. Na sljedećoj prepreci čeka Mischa Zverev, pobjednik nad Murrayem u osmini finala.

Australian Open, tenisači, osmina finala:
Federer (Švicarska, 17) – Nishikori (Japan, 5) 6:7(4), 6:4, 6:1, 4:6, 6:3
Wawrinka (Švicarska, 4) – Seppi (Italija) 7:6(2), 7:6(4), 7:6(4)
Tsonga (Francuska, 12) – Evans (Velika Britanija) 6:7(4), 6:2, 6:4, 6:4

Tenisačice, osmina finala:
Vandeweghe (SAD) – Kerber (Njemačka, 1) 6:2, 6:3
Muguruza (Španjolska, 7) – Cirstea (Rumunjska) 6:2, 6:3
V. Williams (SAD, 13) – Barthel (Njemačka, Q) 6:3, 7:5
Pavljučenkova (Rusija, 24) – Kuznjecova (Rusija, 8) 6:3, 6:3

Čilić uoči Melbournea: Nadam se da će servis funkcionirati od prvog dana

0
Marin Čilić
Marin Čilić (fotografija: Dana Anders)

Vodeći hrvatski tenisač Marin Čilić započet će ovogodišnji nastup na Australian Openu u prvom kolu protiv Thiema de Bakkera. U najavi onoga što ga čeka u Melbourneu, Čilić je opisao kakve su bile pripreme i čemu se nada na prvom Grand Slam turniru sezone.

Poslije zagrijavanja za Australian Open, prvi hrvatski reket i 12. nositelj započet će svoj put dvobojem s Nizozemcem De Bakkerom, 100. tenisačem svijeta, od kojega je bio jači u njihovu jedinom dosadašnjem susretu u seniorskim vodama. Marin je preklani u rujnu u kvalifikacijama za Svjetsku skupinu Davis Cupa u Amsterdamu slavio sa 6:7(4), 6:4, 6:2 i 7:5, a novi ogled dočekat će zadovoljan pripremama koje je ostavio za sobom.

– Posljednja tri tjedna smo u Australiji, ovdje smo odradili dio priprema i nakon toga sam odigrao i nekoliko solidnih mečeva u Brisbaneu i Adelaideu – opisao je Marin prve izazove u novoj sezoni.

U Melbourneu bi na putu mogao biti Borna Ćorić, mogući suparnik u drugom kolu, ali prvi hrvatski reket za sada se dotaknuo nastupa na startu turnira.

– U prvom kolu me u ponedjeljak očekuje Thiemo de Bakker, igrač s kojim sam se susretao već prije i od kojega znam što mogu očekivati. Definitivno se moram koncentrirati na sebe – istaknuo je.

– Nadam se da će i servis funkcionirati odmah od prvog dana tako da se mogu osloniti na njega u trenucima kada mi bude trebao i da mi to bude udarac koji će mi omogućavati puno toga više u igri – dodao je 12-postavljeni hrvatski adut.

– Nadam se da će i ovaj Grand Slam turnir biti još jedan u nizu sjajnih Grand Slamova za mene – zaključio je Čilić.

Murray prejak za domaćeg aduta, zakuktali Raonic zaustavio Wawrinku

0
Andy Murray
Andy Murray (fotografija: Dana Anders)

Ušli smo u drugi tjedan Australian Opena, a na njegovu početku, vodeći nositelji donjeg dijela ždrijeba muškog turnira nisu bili jednakog uspjeha. Drugopostavljeni Andy Murray probio se u četvrtfinale, dok je četvrti nositelj Stan Wawrinka izgubio od raspoloženog Milosa Raonica, koji je ove godine slavio u svim svojim mečevima.

Poslije osvajanja Brisbanea na početku sezone, s pobjedom nad Rogerom Federerom u finalu toga turnira, vodeći kanadski tenisač za sada je bez krivog koraka i u Melbourne Parku. Raonic je u osmini finala u pet setova bio jači od Wawrinke, s prolaskom sa 6:4, 6:3, 5:7, 4:6 i 6:3, a tom pobjedom došao je do čistih 8-0 u prvih osam mečeva u 2016. godini.

Fotografija: Dana Anders
Raonic i dalje bez poraza u novoj sezoni (fotografija: Dana Anders)

Za nastavak uspješnog niza, 13-postavljeni Kanađanin će se u četvrtfinalu sresti s 23. nositeljem Gaelom Monfilsom, koji je u osmini finala opravdao ulogu favorita sa 7:5, 3:6, 6:3 i 7:6(4) protiv Rusa Andreja Kuznjecova. Wawrinka će se, pak, nadati da će dogodine imati bolji učinak na turniru na kojemu je prije dvije sezone došao do svojeg prvog Grand Slam naslova.

Murray je u osmini finala ubilježio pobjedu bez gubitka seta, sa 6:4, 6:4 i 7:6(4) protiv 16. nositelja Bernarda Tomica, vodećeg domaćeg tenisača. Prolaskom kraj Australca hrvatskih korijena, drugopostavljeni Škot je sedmu godinu zaredom stigao do četvrtfinala Australian Opena, a na idućoj prepreci na putu će mu biti David Ferrer, koji je u osmini finala sa 6:4, 6:4 i 7:5 svladao Johna Isnera.

Osmopostavljeni Španjolac je ove godine još uvijek bez gubitka seta u Melbourne Parku, ali među posljednjom osmoricom čeka ga do sada najteži izazov. Murray u međusobnom omjeru vodi s 12-6, uz pobjede u njihova tri posljednja dvoboja, sva tri prošle sezone.

Australian Open, tenisači, osmina finala:
Monfils (Francuska, 23) – Kuznjecov (Rusija) 7:5, 3:6, 6:3, 7:6(4)
Raonic (Kanada, 13) – Wawrinka (Švicarska, 4) 6:4, 6:3, 5:7, 4:6, 6:3
Ferrer (Španjolska, 8) – Isner (SAD, 10) 6:4, 6:4, 7:5
Murray (Velika Britanija, 2) – Tomic (Australija, 16) 6:4, 6:4, 7:6(4)

Dodig bez nastavka niza, Uzbekistanac došao do Đokovića

0
Ivan Dodig
Ivan Dodig (fotografija: Dana Anders)

Poslije prolaska kvalifikacija, Ivan Dodig nije napravio novi korak na Australian Openu. Ivan je u prvom kolu glavnog turnira sa 6:1, 6:4, 3:6 i 7:5 izgubio od vodećeg uzbekistanskog tenisača Denisa Istomina, 117. na svijetu, koji je prolaskom dalje izborio ogled s Novakom Đokovićem na drugoj prepreci u ždrijebu.

Drugopostavljeni Srbin prošao je prvo kolo sa 6:1, 7:6(4) i 6:2 protiv Fernanda Verdasca, puno jednostavnije nego kada se s ljevorukim Španjolcem susreo na početku sezone u polufinalu Dohe. Đoković je u Katru slavio uz preokret poslije gubitka prvog seta, s pet spašenih meč-lopti u drugoj dionici dvoboja.

Dodig je u sudaru s Istominom pokušao izvesti preokret poslije gubitka prva dva seta, što je u ovogodišnjem prvom kolu u Melbourneu uspjelo dvojici sunarodnjaka, Marinu Čiliću u ponedjeljak i Ivi Karloviću u najnapetijem dvoboju drugog dana. Ivan je svoju nadu protiv Uzbekistanca održao na životu osvajanjem treće dionice meča, ali u četvrtom setu više nije išlo.

Istomin je prošao tom dionicom s tri ‘breaka’. Dodig je dva puta nadoknađivao izgubljeni servis, a ključnim se pokazao suparnikov ‘break’ pri vodstvu od 6:5 u četvrtom setu.

Poslije poraza u singlu, Ivan će se okrenuti izazovima u konkurenciji parova. U Melbourneu će započeti suradnju sa Španjolcem Marcelom Granollersom, a u prvom kolu s druge će strane biti Tunižanin Malek Jaziri i Francuz Stephane Robert.

Australian Open, tenisači, prvo kolo:
Istomin (Uzbekistan) – Dodig (Hrvatska, Q) 6:1, 6:4, 3:6, 7:5

Lučić-Baroni uoči polufinala: Borit ću se žestoko, bit ću u redu

0
Mirjana Lučić-Baroni
Mirjana Lučić-Baroni (fotografija: Dana Anders)

Kako izdržati tjedan i pol tenisa na australskoj vrućini s bolnim mišićem noge i pritom biti u akciji bez puno odmora, igrajući u singlu i parovima? Mirjana Lučić-Baroni od početka proteklog tjedna ispisuje vlastiti odgovor na Australian Openu, a zahtjevnoj seriji još nije kraj. Slijedi primamljivi i vrlo zvučni izazov u četvrtak u polufinalu singla, njezinim drugim u pojedinačnoj konkurenciji na Grand Slam turnirima.

Prije nego se sretne sa Serenom Williams i pokuša nastaviti ovogodišnju priču u Melbourne Parku, Mirjana je ostavila za sobom pet pobjeda u singlu i proboj do četvrtfinala u konkurenciji parova, u suradnji s Njemicom Andreom Petković. Nakon sinoćnje pobjede nad Karolinom Pliškovom, vrijedne ulaska u polufinale, otkrila je da je zahtjevni program ostavio posljedice. Ipak, želja i borba gurat će je dalje, bez puno razmišljanja o poteškoćama kada je već došla ovako daleko.

– Bila sam jako zahvalna, zahvaljivala sam Bogu što sam ovo izvela, uspjela sam završiti meč – otkrila je 34-godišnja Hrvatica na susretu s novinarima nakon prolaska kraj Pliškove u četvrtfinalu.

– Bila sam jako zabrinuta, nisam bila sigurna imam li u sebi dovoljno da ovo privedem kraju. Bol je postala prilično jaka sredinom meča, a pogotovo kako se dvoboj bližio kraju. Moram biti zahvalna zbog toga što sam uspjela i što sam pri kraju bila toliko dobra – dodala je Lučić-Baroni.

Serena Williams
Serena Williams čeka na sljedećoj prepreci (fotografija: Dana Anders)

Ulazak u drugo polufinale u pojedinačnoj konkurenciji na Grand Slam turnirima je velika stvar, ali Mirjana gleda dalje. U ljeto 1999. na travi Wimbledona nije išlo do finala, Steffi Graf bila je previsoka prepreka, a nepunih 18 godina nakon toga srest će se s još jednom legendom svjetskog tenisa, drugom nositeljicom Serenom Williams, koja ove godine traži svoj sedmi naslov u Melbourne Parku.

– Igrala sam svakog dana. Nisam imala dan odmora već tjednima, ne sjećam se kada je bio posljednji put da sam mogla predahnuti, singl ili parovi su stalno bili u rasporedu. Bit ću dobro, oporavit ću se, ići ću na terapiju, pojačat ću zavoj oko noge i nadam se da će me to zadržati u jednom komadu. Borit ću se žestoko, bit ću u redu – najavila je Lučić-Baroni ono što slijedi.

Mirjana i Serena do sada su se dva puta susrele na WTA razini, uz Amerikankine dvije pobjede iz 1998., a 34-godišnja Hrvatica prisjetila se i jednog odigranog seta u IPTL-u na završetku pretprošle godine, u razdoblju kada se već razmišlja o sezoni koja slijedi. Lučić-Baroni cijeni sve što je Williams postigla u karijeri, ali dakako, vjeruje u svoje šanse za pobjedu.

Mirjana sa srcem i velikom željom u polufinalu (fotografija: Dana Anders)

– Serena je naša najveća šampionka, to je sigurno, najveća je tenisačica koja je ikad igrala. Bit će nevjerojatno teško. Ona se bori za povijest, sigurna sam da će biti motivirana za dobar nastup – kazala je Mirjana o 35-godišnjoj Amerikanki.

Williams bi turnirskom pobjedom u Melbourneu došla do svojeg 23. naslova u singlu na Grand Slam turnirima i time se odvojila od Steffi Graf, s kojom je sada poravnata na drugom mjestu u povijesti, gledajući u leđa jedino Margaret Court, vlasnici 24 titule. Serena pred sobom ima veliki cilj, a Lučić-Baroni joj, dakako, želi pokvariti planove.

– Radit ću ono što i inače radim, kao što je bio slučaj prije svakog mojeg meča. Oporavit ću se i odmoriti, a potom ću se boriti srčano i pružit ću najviše što mogu – dodala je Mirjana uoči polufinalnog ogleda.

Zvučni porazi u prvom kolu Australian Opena – ispali Nadal, Halep i Venus Williams!

0
Rafael Nadal
Rafael Nadal

Ponedjeljak je bio relativno miran, ali dan kasnije, Australian Open doživio je prve veće potrese na terenu. Rafael Nadal, Simona Halep i Venus Williams neće nastaviti svoj put na prvom ovogodišnjem Grand Slam turniru.

Iako se najčešće ugodno osjeća protiv sunarodnjaka, Nadal je u utorak imao jedan od onih drugačijih, manje ugodnih dana. U španjolskom ogledu na startu Australian Opena, petog nositelja je sa 7:6(6), 4:6, 3:6, 7:6(4) i 6:2 iznenadio Fernando Verdasco, koji je slavio poslije četiri sata i 41 minute duge borbe.

Nadal nije imao razloga za puno sreće zbog prošlosezonskih nastupa na Grand Slam turnirima, ali nova godina donijela mu je još gore vijesti. Lani niti na jednom Grand Slam turniru nije bio bolji od četvrtfinala, s dolaskom tako daleko na Australian Openu i Roland Garrosu, dok je ovom prilikom ostao praznih ruku već na početku puta u Melbourne Parku.

Verdasco je pobjedom smanjio zaostatak u međusobnom omjeru na 15-3, a iako je ulog tada bio puno ozbiljniji, prolazak dalje pružit će mu barem malu utjehu za poraz od Nadala prije sedam godina u polufinalu ovog turnira. Tada se također otišlo do petog seta, s odlukom sa 6:4 u Nadalovu korist u petoj dionici meča.

Ženski turnir u utorak je ostao bez dviju članica društva prvih 10 na svijetu. Druga nositeljica Halep i osmopostavljena Venus Williams pale su u dva seta.

Fotografija: Dana Anders
Halep razočarana u ogledu s kineskom kvalifikanticom (fotografija: Dana Anders)

Rumunjku je sa 6:4 i 6:3 šokirala Shuai Zhang, Kineskinja koja je svoj ovogodišnji put u Melbourneu započela u kvalifikacijama. Od Williams je, pak, sa 6:4 i 6:2 bila jača Britanka Johanna Konta, koja je time podsjetila na lanjski neočekivani proboj do osmine finala US Opena.

Konta je lani u New Yorku prvo prošla kvalifikacije, a zatim je, među ostalim, svladala Garbine Muguruzu i Andreu Petkovic. U lovu na četvrtfinale znak “stop” postavila joj je Petra Kvitova.

Ruskinja i Brazilac zaustavili Mirzu i Dodiga

0
Ivan Dodig (fotografija: Dana Anders)

Ivan Dodig nije došao do svojeg trećeg finala na Grand Slam turnirima, ovoga puta u konkurenciji mješovitih parova. U prvopostavljenoj kombinaciji s Indijkom Sanijom Mirzom, Ivan je doživio poraz na polufinalnoj prepreci na Australian Openu.

Mirza i Dodig su u polufinalu sa 7:5 i 7:6(4) izgubili od petih nositelja, Ruskinje Jelene Vesnine i Brazilca Brune Soaresa. Rusko-brazilski par je u prvoj dionici nadoknadio ‘break’ zaostatka i vodstvo suparnika od 4:2, dok se u drugom setu dva puta vraćao poslije ‘breaka’ minusa.

Prvopostavljena indijsko-hrvatska kombinacija je i u toj dionici meča vodila s 4:2, a kasnije je imala i servis za set kod 6:5.

Hrvatski adut bio je u prilici izboriti svoje treće finale na četiri najveća svjetska turnira. Do sada je dva puta dolazio tako daleko u muškim parovima, u kombinaciji s Marcelom Melom, s porazom na završnoj prepreci 2013. na travi Wimbledona i prošlogodišnjim naslovom na zemljanim terenima Roland Garrosa.

Australian Open, mješoviti parovi, polufinale:
Vesnina/Soares (Rusija/Brazil, 5) – Mirza/Dodig (Indija/Hrvatska, 1) 7:5, 7:6(4)
Vandeweghe/Tecau (SAD/Rumunjska) – Klepač/Huey (Slovenija/Filipini) 6:4, 6:4

Lučić-Baroni nakon velikog ‘skalpa’: Znam da imam dovoljno jaku igru za pobjedu nad bilo kime

0
Mirjana Lučić-Baroni
Mirjana Lučić-Baroni (fotografija: Dana Anders)

Mirjana Lučić-Baroni pobrinula se za najzvučniji dosadašnji poraz postavljene tenisačice u ženskom ždrijebu ovogodišnjeg Australian Opena. Mirjana je u drugom kolu sa 6:3 i 6:2 slomila treću nositeljicu Agnieszku Radwansku, a nakon proboja u treće kolo u Melbourneu prvi put u karijeri, osvrnula se na odlično obavljeni posao u četvrtak navečer po lokalnom vremenu.

Manje od dva mjeseca prije proslave 35. rođendana, Lučić-Baroni dohvatila je svoj novi najbolji rezultat na prvom Grand Slam turniru sezone. S obzirom na to da je pritom pokazala previše za treću tenisačicu svijeta, doseg je bio još slađi.

– Ovo je fantastično. Prošlo je toliko puno vremena otkako sam dobila meč ili dva, zapravo, ovo mi je prvi put u Australiji – kazala je Mirjana poslije prolaska u treće kolo, a prenijela je službena stranica WTA Toura.

Prije ovogodišnjeg nastupa, Lučić-Baroni je jedinu pobjedu u singlu u glavnom ždrijebu Australian Opena ubilježila još 1998., kada je na startu bila bolja od domaće predstavnice Rennae Stubbs. Izazov koji ju je čekao u četvrtak bio je vrlo zahtjevan, ali vjerovala je u svoje šanse.

– Osjećaj je nevjerojatan. Znala sam da se moram boriti do posljednjeg poena, postoji razlog zbog čega je ona treća na svijetu – istaknula je 34-godišnja Hrvatica.

– Znam da imam snažnu igru i da mogu nanijeti štetu velikom broju suparnica. Pitanje je mogu li to napraviti sedam dana u nizu, ali znam da imam dovoljno jaku igru za pobjedu nad bilo kime. Bila sam svjesna što moram napraviti. Jedina stvar bila je u tome da izađem na teren i to provedem u djelo, a sve što je trebalo večeras sam izvela savršeno – zaključila je Lučić-Baroni, dodajući da je presretna ovakvim raspletom.

Radwanska odala priznanje rasterećenoj suparnici (fotografija: Dana Anders)

Trećepostavljena Poljakinja bila je razočarana porazom, a glavni razlog pronašla je u odličnom izdanju hrvatske suparnice.

– Nisam mogla puno, odigrala je bez pritiska, punom snagom. Teško je ovo komentirati jer je sve prošlo toliko brzo – rekla je Radwanska poslije meča koji za nju nije završio sretno.