Utorak, lipanj 27, 2017

Nadal preko sjajnog Bugarina do teniskog klasika

0
Rafael Nadal
Rafael Nadal (fotografija: Dana Anders)

Rafael Nadal osigurao je veliki dvoboj s Rogerom Federerom u finalu Australian Opena. Nadal je u polufinalu izdržao golemi izazov koji je pred njega postavio Grigor Dimitrov, s prolaskom sa 6:3, 5:7, 7:6(5), 6:7(4) i 6:4 poslije malo manje od pet sati igre.

Devetopostavljeni Španjolac pronašao je put u velikom “trileru” protiv 15. nositelja iz Bugarske, koji je do ovog polufinala bio bez poraza u sezoni, s 10 pobjeda u isto toliko mečeva. Dimitrov je i u petak u lovu na finale odigrao jako dobro, ali Nadal je u ključnim trenucima pronašao sve što mu je bilo potrebno i izborio nedjeljni susret koji će odlučivati o naslovu.

Tijekom gotovo pet sati nije nedostajalo uspona i padova obojice igrača, a vrteći film unatrag, i jedan i drugi ponajprije će se prisjetiti napete završnice petog seta. Nadal je pri zaostatku od 4:3 držao poslije 15:40, a gem potom došao je do ‘breaka’ koji se pokazao ključnim. Poslije jedinog gubitka servisa na bilo kojoj strani u odlučujućoj dionici, devetom nositelju nije bilo lako odservirati za pobjedu, ali došao je do cilja uz iskorištenu treću meč-loptu, držeći u gemu s 30:30 i dva izjednačenja.

Nadal će u nedjelju igrati u svojem 21. finalu na Grand Slam turnirima, a borit će se za 15. naslov. U Melbourneu je do sada jednom otišao do kraja, s titulom iz 2009. godine, kada je na završnoj prepreci bio jači upravo od Federera.

Nadal i Federer će u nedjeljnom klasiku 35. put ići jedan na drugoga. Španjolac će u meč ući s vodstvom od 23-11 u međusobnom omjeru, uključujući 6-2 u finalima Grand Slam turnira.

Veliki rivali su se posljednji put sreli u završnici na Grand Slamu 2011. na zemlji Roland Garrosa, kada je Nadal slavio u četiri seta. Poslije problema s ozljedama i padova u igri koji su normalna stvar kako godine prolaze, prošlo je puno vremena do novog dvoboja kojim će odlučivati o naslovu na jednom od četiri najveća svjetska turnira, a čekanju će doći kraj u nedjelju ujutro po našem vremenu, sa zakazanim početkom u 9:30 sati.

Australian Open, tenisači, polufinale:
Nadal (Španjolska, 9) – Dimitrov (Bugarska, 15) 6:3, 5:7, 7:6(5), 6:7(4), 6:4

Mirza i Dodig u borbi za naslov!

0
Sania Mirza i Ivan Dodig
Sania Mirza i Ivan Dodig (fotografija: Peter Figura, Canada)

Sania Mirza i Ivan Dodig dohvatili su finale mješovitih parova na Australian Openu! Drugopostavljena indijsko-hrvatska kombinacija je u sinoćnjem programu u polufinalu sa 6:4, 2:6 i 10:5 bila bolja od domaćeg para Samantha Stosur/Sam Groth, koji je pristigao tako daleko nastupajući s pozivnicom.

Mirza i Dodig u nedjelju će biti u akciji u svojem drugom zajedničkom finalu na Grand Slam turnirima. Lani su igrali u završnici Roland Garrosa, kada su ih u borbi za naslov svladali Martina Hingis i Leander Paes.

U lovu na naslov u Melbourneu na putu će biti nepostavljena američko-kolumbijska kombinacija Abigail Spears/Juan Sebastian Cabal. Spears i Cabal prošli su polufinale sa 7:6(1) i 6:2 protiv Ukrajinke Eline Svitoline i Australca Chrisa Guccionea.

Australian Open, mješoviti parovi, polufinale:
Spears/Cabal (SAD/Kolumbija) – Svitolina/Guccione (Ukrajina/Australija) 7:6(1), 6:2
Mirza/Dodig (Hrvatska/Indija, 2) – Stosur/Groth (Australija, WC) 6:4, 2:6, 10:5

Federer korak do ‘krune’, Wawrinka pao u švicarskom polufinalu

0
Roger Federer
Roger Federer (fotografija: Dana Anders)

Roger Federer izborio je svoje šesto finale Australian Opena, prvo poslije osvojenog naslova iz 2010. godine. Federer je pristigao pobjedu daleko od pete titule u Melbourne Parku sa 7:5, 6:3, 1:6, 4:6 i 6:3 u švicarskom polufinalnom ogledu s četvrtim nositeljem Stanom Wawrinkom, a prolaskom dalje, osigurao je nastup u svojem 28. finalu u velikoj karijeri na Grand Slam turnirima.

Nakon što je lani propustio veliki dio sezone, Federer na ovosezonskom turniru igra sa statusom 17. nositelja, a iako u takvoj ulozi nije jednostavno, unatrag nepuna dva tjedna prošao je sve izazove koji su mu bili na putu. Među ostalima, jedan od najvećih u povijesti bio je jači od dvojice članova društva prvih 10 na svijetu, s pobjedama u dvobojima s Tomašem Berdychom i Keijem Nishikorijem, dok je u četvrtak pokazao više i od svojeg sunarodnjaka, svjetskog broja četiri.

Federer je u polufinalu morao dodatno raditi poslije osvajanja prva dva seta. Wawrinka je uzvratio u trećoj i četvrtoj dionici, a u petom setu ostao je praznih ruku poslije dva gema u kojima je propuštao ‘break’-lopte, 30:40 kod 1:1 i prednost kod 2:2. Četvrti nositelj platio je za propuštene šanse gubitkom servisa pri zaostatku od 3:2, a Federer nakon toga više nije ispuštao kontrolu iz svojih ruku.

Iako se u velikom dijelu meča mučio s boli u nozi, zbog koje je uoči petog seta zatražio pomoć fizioterapeuta u svlačionici, 17-postavljeni Švicarac ostao je čvrst do kraja. U posljednja dva gema u kojima je bio na servisu obavio je posao bez puno poteškoća.

Stanislas Wawrinka
Wawrinka pao u odlučujućem setu polufinala (fotografija: Dana Anders)

Pobjedom nad Wawrinkom, 35-godišnji velikan izborio je svoje prvo finale na Grand Slam turnirima nakon preklanjskog US Opena – i prvo nakon što je uoči prošle sezone započeo suradnju s Ivanom Ljubičićem.

Federer je pretprošle godine u New Yorku na završnoj prepreci izgubio od Novaka Đokovića, a u nedjelju u Melbourneu nadat će se većem dosegu od tadašnjeg. Bit će u lovu na svoj 18. naslov na četiri najveća, a pokušat će ga dohvatiti u sudaru s jačim iz dvoboja Rafaela Nadala i Grigora Dimitrova, koji u petak idu jedan na drugoga u drugom polufinalu muškog singla.

Australian Open, tenisači, polufinale:
Federer (Švicarska, 17) – Wawrinka (Švicarska, 4) 7:5, 6:4, 1:6, 4:6, 6:3

Lučić-Baroni: Ne tražim ispriku, ali bila sam pomalo prazna

0
Mirjana Lučić-Baroni (fotografija: Dana Anders)

Jednom kada zatvori knjigu teniske karijere, Mirjana Lučić-Baroni pamtit će ovogodišnji Australian Open po izvrsna tjedna kojima je pokazala da još uvijek može jako puno nakon što jako dugo nije bila na tako velikoj sceni. Igrajući svoje prvo polufinale u pojedinačnoj konkurenciji na Grand Slam turnirima poslije Wimbledona 1999., Mirjana nije imala rješenje za raspoloženu Serenu Williams, ali put kojim je u Melbourneu prošla donio je previše pozitivnih stvari da bi je kraj ostavio tužnom.

Lučić-Baroni bi se u ponedjeljak trebala naći na 29. mjestu na svijetu, s novim najboljim renkingom u karijeri. Uz igru kakvu je pokazala na putu do polufinala, pogled prema dolazećim izazovima bit će pun optimizma uoči nastavka sezone.

U četvrtak nije išlo do novog koraka, drugopostavljena Amerikanka pokazala je previše.

– Bio je to fantastični Serenin meč. Servirala je nevjerojatno, igrala je jako dobro od prvog poena. Kada igra tako, nije lako protiv nje – kazala je Mirjana na susretu s novinarima nakon polufinala.

– Ne tražim ispriku, ali bila sam pomalo prazna, išlo je teško. Ne znam kako je to izgledalo, znam da se sve dogodilo brzo, ali zbilja sam se trudila vratiti se u igru – dodala je Lučić-Baroni, ističući da je zadatak ovog puta jednostavno bio previše zahtjevan.

Mirjana odala priznanje suparnici (fotografija: Dana Anders)

– Protiv Serene ne možeš dozvoliti samoj sebi da budeš korak prespora, korak nedovoljno spremna, da ne budeš na pravom mjestu i da ne budeš moćna i jaka. Njezina predstava bila je previše dobra – odala je Mirjana priznanje svojoj suparnici, čiju je izvedbu nazvala šampionskom.

Dan nakon četvrtfinalne pobjede nad Karolinom Pliškovom koja je značila jako puno, 34-godišnjoj Hrvatici ne bi bilo jednostavno ni da je Williams odigrala slabije. Iako Mirjana nije tražila opravdanje što otpor nije bio jači, nije nedostajalo ozbiljnih prepreka, uključujući i bolni mišić lijeve noge.

– Jučer je bilo emotivno prilično iscrpljujuće, bilo je stvarno nevjerojatno. Tjelesno, svaki dan što sam igrala bilo je teško zaliječiti nogu, bilo je teško napraviti bilo što.

Zaključak dva tjedna u Melbourneu sveukupno je bio vrlo pozitivan, ne samo zbog polufinala singla, već i zbog dolaska do četvrtfinala parova. Poslije pobjede nad Pliškovom stiglo je puno čestitki i poruka o Mirjaninoj inspirativnoj povratničkoj priči, a s novim najboljim renkingom, dolazeći turniri bit će jednostavniji, bez potrebe da se za glavni ždrijeb bori kroz kvalifikacije.

Završetak četvrtfinala ostat će u pamćenju (fotografija: Dana Anders)

Drugo polufinale na Grand Slam turnirima olakšat će posao u nastavku godine, a gledajući unatrag, Lučić-Baroni je kao osobito upečatljivi trenutak izdvojila završetak četvrtfinalnog susreta s Pliškovom.

– Na prvom mjestu bit će njezin forhend u mreži, kada mi je u glavu ušlo – Bože, ponovno sam u polufinalu. Te dvije sekunde s nevjericom da se to događa i s dvojbom je li rezultat pravi bile su nevjerojatne. Mislim da će mi taj trenutak vjerojatno zauvijek ostati u pamćenju – zaključila je tenisačica koja je unatrag dva tjedna vratila vrijeme unatrag, podsjećajući na razdoblje kada se prvi put pojavila među velikim curama na Touru.

Serena prekinula sjajni niz Lučić-Baroni, sestre odlučuju o naslovu

0
Mirjana Lučić-Baroni
Mirjana Lučić-Baroni (fotografija: Dana Anders)

Mirjana Lučić-Baroni naišla je na previsoku prepreku u polufinalu Australian Opena. Na kraju odličnog nastupa u Melbourne Parku, Mirjana je sa 6:2 i 6:1 izgubila od Serene Williams, koja je pobjedom stigla korak do svoje 23. titule na Grand Slam turnirima, a ako osvoji naslov, vratit će se na prvo mjesto na svijetu.

Porazom od drugopostavljene Amerikanke, Mirjana je doživjela prekid pet mečeva dugog uspješnog niza na putu do svojeg drugog polufinala u singlu na četiri najveća svjetska turnira, poslije Wimbledona iz 1999. godine.

Serena će se u subotu u finalu sresti sa starijom sestrom Venus, koja je posljednji put bila tako daleko u singlu na Grand Slam turnirima 2009. na travi Wimbledona. Starija Williams tada je također na završnom koraku išla na sestru, uz poraz sa 7:6(3) i 6:2 u tom finalu, a do novog velikog dvoboja stigla je sa 6:7(3), 6:2 i 6:3 u američkom ogledu s CoCo Vandeweghe.

U lovu na finale, Mirjana nije bila jednako razigrana kao u ranijem dijelu turnira, ali i suparnica je bila zahtjevnija nego sve ranije s kojima se susrela u Melbourne Parku. Izjednačujući svoj najbolji rezultat u pojedinačnoj konkurenciji na Grand Slam razini, 34-godišnja hrvatska igračica dobila je pet mečeva, uključujući i pobjedu nad Agnieszkom Radwanskom i četvrtfinalni prolazak kraj Karoline Pliškove, koje su među prvih pet na svijetu. U ogledu s Williams nije išlo, sa Sereninim prolaskom s dva ‘breaka’ u prvom i još tri u drugom setu.

Serena Williams
Serena ostavila Mirjanu bez puno izgleda (fotografija: Dana Anders)

Drugopostavljena Amerikanka je na vlastitu servisu obavila posao bez puno zastoja, bez suočavanja s ‘break’-loptom tijekom meča. Mirjana nije imala puno odgovora na suparničin prvi servis, koji je bio na 68 posto ubačaja i sjajna 24 dobivena od 26 odigranih poena u ovom dvoboju, a tražeći rješenje za protivnicu koju nije jednostavno potisnuti u defanzivu, hrvatska tenisačica je tijekom meča prikupila 23 neforsirane pogreške, uza samo 10 ‘winnera’.

Glavna briga pritom je bio forhend, koji je dan ranije protiv Pliškove funkcionirao jako dobro, ali protiv dubokih, brzih i često i niskih lopti koje je slala Serena nije išlo jednako kvalitetno.

Polufinale će vrijediti skoka do novog najboljeg renkinga u karijeri (fotografija: Dana Anders)

Polufinale je donijelo završetak ovogodišnjeg puta, ali gledajući unatrag na protekla dva tjedna, Lučić-Baroni će moći biti vrlo zadovoljna pohodom koji je ostavila za sobom u Melbourne Parku. Proboj do drugog polufinala singla na Grand Slam turnirima bio je velika stvar, a vrijedit će i skoka do novog najboljeg renkinga u karijeri, s projekcijom da će se prvi put naći među vodećih 30 na svijetu.

Australian Open, tenisačice, polufinale:
V. Williams (SAD, 13) – Vandeweghe (SAD) 6:7(3), 6:2, 6:3
S. Williams (SAD, 2) – Lučić-Baroni (Hrvatska) 6:2, 6:1

Nadal podsjeća na najbolje dane, Dimitrov moćno do polufinala

0
Rafael Nadal
Rafael Nadal (fotografija: Dana Anders)

Rafael Nadal i Grigor Dimitrov borit će se za ulazak u finale u donjoj polovici muškog ždrijeba na Australian Openu. Nadal je prošao četvrtfinale sa 6:4, 7:6(7) i 6:4 protiv trećeg nositelja Miloša Raonića, svjetskog broja tri, a Dimitrov je pokazao previše za 11-postavljenog Davida Goffina, kojeg je slomio sa 6:3, 6:2 i 6:4.

Prolaskom kraj Raonića, devetopostavljeni Španjolac dohvatio je svoje peto polufinale u Melbourne Parku. U petak će se nadati nastavku potrage za drugim naslovom na prvom Grand Slam turniru sezone, poslije pobjede iz 2009., a prvi dolazeći test bit će mu sudar s 15. nositeljem iz Bugarske, kojem je u dosadašnjim nastupima u Melbourneu maksimum bilo četvrtfinale otprije tri godine, s porazom upravo od Nadala među posljednjih osam. Dimitrov će drugi put biti u akciji u polufinalu na Grand Slam turnirima, nakon što je jednako daleko bio 2014. na travi Wimbledona.

Nadal je protiv trećepostavljenog kanadskog aduta najopasnije živio u drugom setu, u kojem je spasio šest set-lopti. Prve tri dogodile su se na Španjolčevu servisu pri zaostatku od 5:4, kada je deveti nositelj izvukao 15:40 i suparnikovu prednost, a ostatak je stigao u ‘tie-breaku’, s Raonićevim propuštanjem vodstva od 6:4 i 7:6. Dio zasluga za spašene set-lopte pripast će Nadalu, ali dio razloga za takav rasplet bio je i na trećem nositelju, koji će se ponajprije sjećati dvostruke pogreške kod vodstva od 6:5 u ‘tie-breaku’.

Devetopostavljeni Španjolac došao je do svojeg prvog polufinala na Grand Slam razini nakon Roland Garrosa početkom lipnja 2014., kada je napravio dva koraka više i proslavio naslov. Ranije iste godine probio se do finala u Melbourne Parku, a za reprizu tog dosega čeka ga susret s Dimitrovim, koji je još bez poraza u trenutnoj sezoni. Bugarin je došao na Australian Open nedugo poslije naslova u Brisbaneu, a s nastavkom uspješnog niza, sada se može pohvaliti s 10 pobjeda zaredom.

Dimitrov je nadjačao Goffina poslije dva sata i 12 minuta igre, a nakon četvrtfinalnog posla koji nije bio previše zahtjevan, u petak će se nadati svojoj drugoj pobjedi nad Nadalom i ulasku u prvo finale u karijeri na Grand Slam turnirima. Španjolac u međusobnom omjeru vodi sa 7-1, ali posljednji susret pripao je Bugarinu, koji je lani u četvrtfinalu Pekinga prošao sa 6:2 i 6:4.

Australian Open, tenisači, četvrtfinale:
Nadal (Španjolska, 9) – Raonić (Kanada, 3) 6:4, 7:6(7), 6:4
Dimitrov (Bugarska, 15) – Goffin (Belgija, 11) 6:3, 6:2, 6:4

Lučić-Baroni uoči polufinala: Borit ću se žestoko, bit ću u redu

0
Mirjana Lučić-Baroni
Mirjana Lučić-Baroni (fotografija: Dana Anders)

Kako izdržati tjedan i pol tenisa na australskoj vrućini s bolnim mišićem noge i pritom biti u akciji bez puno odmora, igrajući u singlu i parovima? Mirjana Lučić-Baroni od početka proteklog tjedna ispisuje vlastiti odgovor na Australian Openu, a zahtjevnoj seriji još nije kraj. Slijedi primamljivi i vrlo zvučni izazov u četvrtak u polufinalu singla, njezinim drugim u pojedinačnoj konkurenciji na Grand Slam turnirima.

Prije nego se sretne sa Serenom Williams i pokuša nastaviti ovogodišnju priču u Melbourne Parku, Mirjana je ostavila za sobom pet pobjeda u singlu i proboj do četvrtfinala u konkurenciji parova, u suradnji s Njemicom Andreom Petković. Nakon sinoćnje pobjede nad Karolinom Pliškovom, vrijedne ulaska u polufinale, otkrila je da je zahtjevni program ostavio posljedice. Ipak, želja i borba gurat će je dalje, bez puno razmišljanja o poteškoćama kada je već došla ovako daleko.

– Bila sam jako zahvalna, zahvaljivala sam Bogu što sam ovo izvela, uspjela sam završiti meč – otkrila je 34-godišnja Hrvatica na susretu s novinarima nakon prolaska kraj Pliškove u četvrtfinalu.

– Bila sam jako zabrinuta, nisam bila sigurna imam li u sebi dovoljno da ovo privedem kraju. Bol je postala prilično jaka sredinom meča, a pogotovo kako se dvoboj bližio kraju. Moram biti zahvalna zbog toga što sam uspjela i što sam pri kraju bila toliko dobra – dodala je Lučić-Baroni.

Serena Williams
Serena Williams čeka na sljedećoj prepreci (fotografija: Dana Anders)

Ulazak u drugo polufinale u pojedinačnoj konkurenciji na Grand Slam turnirima je velika stvar, ali Mirjana gleda dalje. U ljeto 1999. na travi Wimbledona nije išlo do finala, Steffi Graf bila je previsoka prepreka, a nepunih 18 godina nakon toga srest će se s još jednom legendom svjetskog tenisa, drugom nositeljicom Serenom Williams, koja ove godine traži svoj sedmi naslov u Melbourne Parku.

– Igrala sam svakog dana. Nisam imala dan odmora već tjednima, ne sjećam se kada je bio posljednji put da sam mogla predahnuti, singl ili parovi su stalno bili u rasporedu. Bit ću dobro, oporavit ću se, ići ću na terapiju, pojačat ću zavoj oko noge i nadam se da će me to zadržati u jednom komadu. Borit ću se žestoko, bit ću u redu – najavila je Lučić-Baroni ono što slijedi.

Mirjana i Serena do sada su se dva puta susrele na WTA razini, uz Amerikankine dvije pobjede iz 1998., a 34-godišnja Hrvatica prisjetila se i jednog odigranog seta u IPTL-u na završetku pretprošle godine, u razdoblju kada se već razmišlja o sezoni koja slijedi. Lučić-Baroni cijeni sve što je Williams postigla u karijeri, ali dakako, vjeruje u svoje šanse za pobjedu.

Mirjana sa srcem i velikom željom u polufinalu (fotografija: Dana Anders)

– Serena je naša najveća šampionka, to je sigurno, najveća je tenisačica koja je ikad igrala. Bit će nevjerojatno teško. Ona se bori za povijest, sigurna sam da će biti motivirana za dobar nastup – kazala je Mirjana o 35-godišnjoj Amerikanki.

Williams bi turnirskom pobjedom u Melbourneu došla do svojeg 23. naslova u singlu na Grand Slam turnirima i time se odvojila od Steffi Graf, s kojom je sada poravnata na drugom mjestu u povijesti, gledajući u leđa jedino Margaret Court, vlasnici 24 titule. Serena pred sobom ima veliki cilj, a Lučić-Baroni joj, dakako, želi pokvariti planove.

– Radit ću ono što i inače radim, kao što je bio slučaj prije svakog mojeg meča. Oporavit ću se i odmoriti, a potom ću se boriti srčano i pružit ću najviše što mogu – dodala je Mirjana uoči polufinalnog ogleda.

Mirza i Dodig sa spašenim meč-loptama do polufinala

0
Sania Mirza i Ivan Dodig
Sania Mirza i Ivan Dodig (fotografija: Peter Figura, Canada)

Surađujući sa Sanijom Mirzom, Ivan Dodig preskočio je još jednu prepreku u mješovitim parovima na Australian Openu. Drugopostavljena indijsko-hrvatska kombinacija opravdala je ulogu favorita u četvrtfinalu sa 6:4, 3:6 i 12:10 protiv Kanađanke Gabriele Dabrowski i Indijca Rohana Bopanne.

Mirza i Dodig izborili su polufinale s četiri spašene meč-lopte u produženom ‘tie-breaku’ poslije 1-1 u setovima. Dabrowski i Bopanna vodili su s 9:6, a kasnije su imali i 10:9, ali slavlje na kraju meča pripalo je drugopostavljenom paru.

Drugi nositelji doznat će svoje polufinalne suparnike u četvrtak. Ići će na jače iz četvrtfinalnog sudara australskog para Samantha Stosur/Sam Groth i švicarsko-indijske kombinacije Martina Hingis/Leander Paes.

Stosur i Groth su na putu do četvrtfinala bili jači od Darije Jurak i Nizozemca Jean-Juliena Rojera, a Hingis i Paes ostali su u pamćenju Mirzi i Dodigu po prošlogodišnjem susretu u finalu Roland Garrosa, kada je pobjeda pripala švicarsko-indijskom paru.

Australian Open, mješoviti parovi, četvrtfinale:
Mirza/Dodig (Indija/Hrvatska, 2) – Dabrowski/Bopanna (Kanada/Indija) 6:4, 3:6, 12:10

Serena Williams bez puno zastoja do Lučić-Baroni

0
Serena Williams
Serena Williams (fotografija: Dana Anders)

Serena Williams nije se dala iznenaditi u četvrtfinalu Australian Opena. Drugopostavljena Amerikanka izborila je polufinalni ogled s Mirjanom Lučić-Baroni sa 6:2 i 6:3 protiv devete nositeljice, Britanke Johanne Konte, protiv koje je izdržala jedinu pravu brigu u ranoj fazi drugog seta.

Konta je u drugoj dionici meča vodila s 3:1, ali iza toga ostala je praznih ruku.

Prolaskom kraj vodeće britanske tenisačice, Serena je napravila novi korak u potrazi za svojim sedmim naslovom na Australian Openu. U polufinalu je čeka njezin treći ogled s Lučić-Baroni, protiv koje nije igrala jako dugo, još od 1998., kada je Amerikanka slavila u njihovim dvobojima u prvom kolu Sydneyja i drugom kolu Wimbledona.

Tada su obje bile tinejdžerice, a s 34 “na leđima”, Mirjana će se nadati boljim vijestima protiv pola godine starije suparnice u meču s jako velikim ulogom. Hrvatsko-američki sudar čeka nas u noći sa srijede na četvrtak i bit će treći na redu u Rod Laver Areni, u programu koji počinje u jedan iza ponoći po našem vremenu.

Prije nego na red dođu Serena i Mirjana, doznat ćemo prvu finalisticu ženskog turnira. Venus Williams i CoCo Vandeweghe ići će jedna na drugu u američkom polufinalnom dvoboju koji je zakazan za ne prije četiri ujutro po našem vremenu.

Australian Open, tenisačice, četvrtfinale:
S. Williams (SAD, 2) – Konta (Velika Britanija, 9) 6:2, 6:3

Lučić-Baroni ponovno u polufinalu na Grand Slamu, pala i peta na svijetu!

0
Mirjana Lučić-Baroni (fotografija: Dana Anders)

Poslije Wimbledona iz 1999., Mirjana Lučić-Baroni došla je do svojeg drugog polufinala u karijeri na Grand Slam turnirima! Lučić-Baroni nastavila je izvrsni niz na Australian Openu sa 6:4, 3:6 i 6:4 u četvrtfinalu protiv pete nositeljice Karoline Pliškove, protiv koje je izdržala meč pun izazova – i napravila sve što je trebalo kada joj je najviše bilo potrebno.

Na putu do pobjede, Mirjana je okrenula zaostatak od 3:1 u prvom setu i vratila se poslije razočaranja u drugoj dionici, kada je krenula s 2:0, ali potom je ostala bez osvojenog gema na servisu do kraja seta. Igra je u ranijem dijelu meča bila izvrsna, u tom razdoblju dogodio se zastoj, ali treći set donio je povratak na izdanje vrijedno nove velike pobjede.

Kao i u drugom setu, 34-godišnja hrvatska tenisačica krenula je dobro i u odlučujućoj dionici meča, u kojoj je povela s 3:1. Pliškova je u nastavku vratila potpunu neizvjesnost s tri uzastopna gema za preokret na 4:3, bez ‘breaka’ prednosti, a sve se rasplelo nakon što je Mirjana poslije sedmog gema uzela medicinski ‘time-out’ i otišla na tretman u svlačionici, možda zbog problema s mišićem lijeve noge, koji nije bio novost iz ovog meča.

Nakon povratka na teren, Lučić-Baroni ostavila je petu tenisačicu svijeta bez puno šansi, sa samo jednim osvojenim poenom Pliškove u posljednja tri gema. Ključnim se pokazao Mirjanin ‘break’ za vodstvo od 5:4, poslije kojeg je bila čvrsta na servisu za pobjedu.

Karolina Pliškova
Niti peta nositeljica nije imala odgovor za raspoloženu Hrvaticu (fotografija: Dana Anders)

Iza sretnog završetka, Lučić-Baroni je s puno emocija i uza suze pokušala opisati koliko ovaj rezultat znači. Između ostalog, vrijedit će dolaska do novog najboljeg renkinga u karijeri, s projekcijom skoka na 29. mjesto na svijetu, tri mjesta više nego je bio dosadašnji Mirjanin najbolji plasman, ostvaren u svibnju 1998.

– Ne mogu vjerovati, ovo je ludo! Jedino što mogu reći da je Bog dobar, ne znam što drugo bih rekla. Ne mogu vjerovati da sam ponovno u polufinalu, ovo je pomalo i šok – opisala je Mirjana, dodajući da je još rano za prisjećanje što je sve prošla na svojem teniskom i životnom putu, ali poslije svega, uspjeh u Melbourneu ima osobito slatki okus.

– Jednom ću ispričati dugu priču o svemu što se dogodilo. Znam da svakom puno znači doći do polufinala, ali meni ovo znači još više, sve loše što je za mnom sada je u drugom planu – istaknula je nova polufinalistica Australian Opena.

Priča o velika dva tjedna u Melbourne Parku dobila je novo poglavlje, a njezin nastavak slijedi u četvrtak u polufinalu. Mirjana će idući izazov imati protiv jače iz četvrtfinalnog britansko-američkog ogleda devetopostavljene Johanne Konte i druge nositeljice Serene Williams.

Australian Open, tenisačice, četvrtfinale:
Lučić-Baroni (Hrvatska) – Ka. Pliškova (Češka, 5) 6:4, 3:6, 6:4

DRUŠTVENE MREŽE

4,725ObožavateljiLajkaj
207SljedbeniciSlijediti