Novo poglavlje sezone iz snova, Kerber vladarica US Opena

0
23
Angelique Kerber (fotografija: Dana Anders)

Angelique Kerber privela je kraju izvrsnu godinu na Grand Slam turnirima dolaskom do naslova na US Openu. Dva dana nakon što je osigurala skok na prvo mjesto WTA ljestvice, 28-godišnja ljevoruka Njemica je u finalu sa 6:3, 4:6 i 6:4 bila jača od 10-postavljene Čehinje Karoline Pliškove, koja je uživala u svojem najuspješnijem nastupu na Grand Slam razini, ali nije napravila završni korak u ždrijebu.

Poslije naslova na Australian Openu i finala Wimbledona, Kerber je bila vrlo raspoložena i u New Yorku, zaključujući sezonu nastupa na četiri najveća svjetska turnira u kojoj je jedini podbačaj imala u Roland Garrosu. Na pariškoj zemlji zapela je u prvom kolu, ali sve ostalo vodilo je prema skoku na prvo mjesto na svijetu, na kojem će se prvi put u karijeri službeno naći u ponedjeljak.

Drugopostavljena njemačka igračica nije imala lak posao u finalu, ali vjerojatno je i očekivala da će na završnoj prepreci trebati dati najbolje što ima. Kerber je imala osobito zahtjevni zadatak u trećoj dionici meča, u kojoj je gubila s 3:1, ali potom se podignula kada je bilo najvažnije. S dva ‘breaka’ do kraja meča, nova prva tenisačica svijeta usmjerila je stvari u svoju korist, zaključujući priču oduzimanjem servisa dok se Čehinja pri zaostatku od 5:4 borila za ostanak u finalu.

Pliškova je bila jako blizu. ‘Break’ prednosti u njezinu korist uglavnom znači veliku nevolju za suparnice s obzirom na jak servis koji Čehinja ima, ali veće iskustvo Kerber u mečevima ovakve težine pokazalo se vrlo bitnim u ključnom razdoblju trećeg seta.

Dolaskom do kraja, ljevoruka Njemica osvojila je svoj drugi naslov na Grand Slam turnirima, poslije slavlja u Australiji s početka sezone, dok je Pliškovoj prekinuta serija od 11 pobjeda u kojoj je, među ostalim, bila jača i od Kerber, s prolaskom sa 6:3 i 6:1 u nedavnom finalu Cincinnatija. Manje od mjesec dana kasnije, našle su se u drugačijim ulogama na kraju meča i na dodjeli trofeja nakon finala.

– Nevjerojatno je što sam postigla ove godine. Jako sam sretna i ponosna zbog svega što se dogodilo s mojom ekipom, mojom igrom i mojim napretkom. Napravila sam iskorak s puno stvari, a poslije dolaska do drugog velikog trofeja, osjećaj je bolji nego ikada – osvrnula se nova pobjednica US Opena u razgovoru s novinarima nakon meča.

Treći set bio je osobito izazovan, a Njemica je u njemu pronašla dodatnu inspiraciju poslije ‘breaka’ zaostatka.

– Rekla sam samoj sebi da ostanem pozitivna i da nastavim vjerovati u svoju igru. Prisjetila sam se finala Australian Opena u kojem sam također igrala treći set i imala povjerenje u ono što radim na terenu, a to sam ponovila i ovog puta. To mi je bilo u glavi dok sam pokušavala zaustaviti negativni osjećaj i ponovno krenuti u pozitivnom smjeru – opisala je Kerber na kraju dvotjednog njujorškog puta.

Karolina Pliškova
Pliškova bez tuge poslije finala (fotografija: Dana Anders)

Dok je 28-godišnja Njemica slavila, četiri godine mlađa Čehinja suočila se s razočaranjem što finale nije otišlo na njezinu stranu. Ipak, na kraju turnira bacila je pogled unatrag na pozitivne stvari.

– Obavila sam pravi posao, igrala sam u prvom finalu i nije mi puno nedostajalo do naslova. Ona ima više iskustva od mene u ovakvim završnicama turnira, što je vjerojatno bilo odlučujuće u ovom meču. Ipak, ponosna sam na sebe. Da mi je netko prije dva tjedna ponudio dolazak do finala, prihvatila bih ponudu. Nema tuge – istaknula je Pliškova.

US Open, tenisačice, finale:
Kerber (Njemačka, 2) – Ka. Pliškova (Češka, 10) 6:3, 4:6, 6:4